愛玉公母難分 解剖辨雌雄

 
   
 
愛玉的果子也有雌雄,左邊是雌果,右為雄果,雄果孕育石角蟲,再由石角蟲鑽入雌果,達到授粉目的。
記者廖洪勝/攝影
 
 
 
【記者廖洪勝/鹿野報導】

夏日炎炎,來碗冰涼愛玉冰,實是一大享受,但卻很少人知道愛玉樹有公母之分,果子也有雌雄之別,愛玉子充滿著令人意想不到的傳奇。

台東區農業改良場班鳩分場主任楊正山,對愛玉這種植物很有研究,他指出,愛玉樹成長期間,公母難分,從樹葉的顏色、形狀,都沒辦法分辨,唯一可以辨識的方法,就是在種植時即予區分;果實也是一樣,雌雄大小、圓扁、色澤,沒什麼不同,想要辨識,唯一的方法是將果實剖開,果仁中央有洞的是雌果,堶惕e現顆粒且飽滿的為雄果。

愛玉子授粉的過程,更是特別,種植愛玉多年的鹿野鄉民林榮昌指出,雄果成熟時,堶悸滿u愛玉蟲」會自雄果尾端爬出,飛向鄰近雌果,再由雌果裂開尾部縫隙鑽入,達到授粉目的。

楊正山主任表示,所謂「愛玉蟲」並非直接從雄果產生,而是一種寄生野生種的石角蜂,狀似螞蟻,於雄果結果初期,進入果實中,成為「蟲癭」,牠也分雌雄,雄的沒翅膀不能飛,授粉工作交由有翅膀的雌蟲,雌蟲飛抵雌果尾端,準備由裂縫鑽進時,沾到四週的雄花粉,爬入後,完成授粉任務。

愛玉樹種植二、三年,即開花結果,每年採收二次,屬經濟價值較高作物,很多人都想不到,原來一碗好吃的愛玉冰,是如此得之不易。

【2004/08/06 聯合報】