消失20餘年 花壇成功復育芡實
「芡實」葉片直徑逾1米以上,外型很像大王蓮,卻是台灣原生種植物。
記者江良誠/攝影
如同大王蓮有巨大葉片的水生植物「芡實」,曾經是花壇鄉的經濟作物,但消失20多年,八卦山文化協會理事長蔣敏全嘗試復育,經過三年努力復育成功,今年在花壇鄉濕地又能見到巨大的芡實葉片,隨風漂浮的景觀。

花壇鄉的魚苗寮濕地,最近可看到水池中漂浮著巨大的植物葉片,葉片直徑大多超過一米,滿布在水面上相當壯觀。這些巨大的水生植物,常被誤認為大王蓮,但莖、柄和葉片卻長滿尖銳的小刺,讓人質疑這種「怪植物」,又是外來種。

蔣敏全說,這種長滿小刺的植物叫做「芡實」,模樣古怪卻是道地的台灣原生植物,和睡蓮同屬睡蓮科。而一般人很少看過芡實,但芡實種子卻是重要的中藥材,加上淮山、茯苓、蓮子一起煮,就是大家常吃的「四神湯」。

因為芡實具經濟價值,花壇鄉民很早就懂得利用濕地種植芡實,後來因為低價芡實子進口,農民才不再種植,芡實也從花壇消失20多年。

三年前蔣敏全在一塊濕地中,發現一株芡實,嘗試復育。但苗株逃不過福壽螺啃食,後來他將芡實移植到自己頂樓上種植,今年又找到一塊沒有福壽螺的水池,終於讓芡實順利在水池復育。

經過幾個月的時間,芡實成長良好,開始開花結果,水面上漂浮著巨大的芡實葉片,更是久已不見的景象,他將趁生態導覽解說機會,重新讓大家認識這種台灣原有水生植物。

【2007/09/27 聯合報】